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MADONNA DELLA ROCCA

La chiesetta della Madonna della Rocca si trova sul ripido monte che sovrasta Taormina, a pochi passi dal Castello saraceno.

Chiesa Madonna Rocca - Taormina

La chiesa della Madonna della Rocca, così chiamata perché costruita sulla viva roccia, fu fondata dall’Abate Francesco Raineri con l’aiuto dell’arcivescovo di Messina Geronimo Venero, verso il 1640.

Accanto al Santuario di S. Maria della Rocca c’èra un piccolo monastero (dell’ordine dei Basiliani), ormai in disuso, in cui i religiosi si ritiravano per pregare e fare penitenza in eremitaggio, come gli antichi anacoreti o eremiti: il piccolo èremo aveva la vista rivolta verso i monti Peloritani, Castelmola e l’Etna.

L’origine del Santuario di S. Maria della Rocca è legata anche a una leggenda.

Essa narra che un giovane pastorello del vicino villaggio di Mola pascolava il gregge sul monte, quando all'improvviso un temporale lo costrinse a rifugiarsi assieme alle pecore nella vicina grotta. Nel più fitto del terribile ciclone, mentre i fulmini lo terrorizzavano ed egli stava per perdersi di coraggio, gli apparve una bella signora vestita di azzurro, che lo confortò e lo rassicurò, che presto sarebbe apparso il sole.

Infatti subito la tempesta cessò e l’azzurro luminoso sgombrò le nuvole. I genitori impensieriti della sorte del loro figliuolo corsero per andarlo a cercare sulle rocce del castello, ma lo trovarono giulivo accanto alle pecorelle, che intorno gli si erano radunate. Il ragazzo raccontò quello che aveva patito e quello che aveva visto nella grotta. Vollero in tanti subito vedere il posto e notarono che sulla roccia, proprio dove al pastorello era apparsa la signora vestita di azzurro era rimasta impressa la figura che giurarono fosse quella della Madonna, che chiamarono della Madonna della Rocca. Avvertite le Autorità religiose di Taormina, il Vescovo si recò di persona a constatare il prodigio e sul posto fu eretta una chiesa, che ha per pareti e per tetto la pietra viva della grotta ed un convento.

L’architettura del Santuario di S. Maria della Rocca è molto modesta e rustica; si tratta di una bassa costruzione ad un solo vano, nella cui facciata si aprono la porta che ha soglia, stipiti ed architrave in pietra di Taormina, e due finestrelle simmetriche, con accanto un altro edificio più basso per i servizi e la Sagrestia della chiesetta.

Dietro la chiesa c’è il piccolo eremo, da molto tempo abbandonato e in disuso, mentre sul lato sud-est c’è uno spiazzo che era una volta l’orticello degli eremiti, ed è situato sul ciglio del dirupo su cui sta la chiesa. Sul bordo di questo spiazzo sorge una grande Croce in cemento armato, che è rivolta ad oriente ed è illuminata di notte, la quale sovrasta tutta Taormina ed è visibile da ogni parte.

Questa Croce fu costruita nel 1930, in occasione di una Missione di Padri Redentoristi, Congregazione religiosa fondata nel 1732 da S. Alfonso Maria de’ Liguori.

La festa della Madonna della Rocca ricorre nella terza domenica di Settembre, e viene tuttora celebrata con grande solennità e con molto concorso di popolo.

INDIRIZZO

Via Madonna Rocca (dista 1,5 Km dal centro storico andando in direzione di Castelmola)
TELEFONO: +39 338 8033448

ORARI VISITE

Dalle 9:30 alle 12:30 in Inverno. Dalle 9:30 alle 12:30 e dalle 16:00 alle 19:30 in Estate.

ORARI MESSE

Ogni terza domenica del mese: 9:30.

TARIFFE

Ingresso gratuito.

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